Jubilé d’une icône

5 juillet 2023

Eric Irastorza

ICÔNE DE LA PELOTE

Très cher Éric,

Au moment où nous voici réunis pour fêter ton jubilé, je voudrais, avant toute chose, t’apporter le salut fraternel, amical, et admiratif de la communauté des femmes et des hommes qui attachent une importance particulière à notre sport, notre passion, la pelote basque. Si je viens d’employer le terme de communauté, ce n’est pas par hasard…

On utilise souvent, à ton propos, le terme d’icône. Or qu’est-ce qu’une icône ? Au sens figuré du terme, c’est celle où celui qui rassemble une communauté, qui la représente , qui lui permet de s’identifier à une image, une action, une personnalité. Cela te définit parfaitement.

Icône de la Cesta-Punta, tu as réussi, grâce à ta carrière exceptionnelle, à faire rayonner notre sport au-delà de ses frontières habituelles, à pénétrer le monde des médias, dont je peux témoigner qu’il est d’un accès compliqué.

Tu as également contribué à populariser le sport de balle le plus rapide du monde, notre chère pelote, dans des sphères où, hélas, elle n’a pas toujours droit de cité !> Oui, il faut des icônes pour atteindre le grand public… Tu as, dans ta longue et riche carrière, magnifiquement tenu ce rôle

Tu as, dans ta longue et riche carrière, magnifiquement tenu ce rôle, …

Je t’en remercie.

Je ne voudrais pas que l’on te résume à cette image, et tu permettras que j’abandonne un moment ma boïna de président, j’utilise avec le sourire ce terme de boïna, car si on devait comptabiliser celles que tu as portées, il nous faudrait de longues heures …

Fidèle à tes racines.

Le Bidartar que tu es n’a jamais oublié ce qu’il doit au grand fronton à la terre battue argentée, aux jaï-alaï des cités voisines, aux multiples canchas où tu as fait tes premiers pas de jeune pilotari. L’arrière à la carrure impressionnante, à la droite dévastatrice, que tu es devenu et qui symbolise pour tellement de personnes la Cesta-Punta, il s’est construit ici, dans ce pays, sur ces frontons, au contact de ses camarades de jeu, dans l’esprit « plaza gizon » de notre sport qui lui confère cette saveur à nulle autre pareille.> C’est ainsi que tu as toujours répondu présent à l’appel de l’équipe de France pour défendre nos couleurs. C’est ainsi que tu t’impliques aujourd’hui dans le centre de formation de nos jeunes espoirs, ceux parmi lesquels, je le souhaite ardemment, et je n’en doute pas un seul instant, se trouve à coup sûr l’Iraztorza de demain. Car, et je reprends là ma casquette de président, tu sais l’importance que j’attache, que nous attachons à la transmission.

Les grands champions doivent servir d’exemple, c’est une banalité que de rappeler cela, mais c’est mon rôle de l’affirmer avec force. Aussi tu permettras à l’ami de rappeler également aujourd’hui combien il est heureux de fêter ces moments de joie avec toi, et au président de la Fédération de te transmettre la reconnaissance affectueuse de tous nos licenciés. Et pour bien chanter la pelote,

il faut de grands champions.

Tu es un de ceux là ! Et je sais que dans ces moments où ta vie va s’orienter de manière différente, une chose est évidente: la pelote y gardera une place centrale et je m’en réjouis considérablement.

Discours Lilou Echeverria, Président de la FFPB

Les photos ICI

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